星期二 , 10 月 22 2019
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土星發現20顆新衛星 打敗木星成為太陽系「衛星之王」

華盛頓特區卡內基研究所(Carnegie Institution for Science)天文學家近日指出,土星有20顆新發現的衛星,這讓土星的衛星數量增加到82顆,取代木星成為目前太陽系中衛星最多的行星。科學團隊在持續研究的同時,也舉辦命名比賽。

綜合媒體報導,卡內基研究所(Carnegie Institution for Science)天文學家史帕德(Scott Sheppard)所帶領的研究團隊,透過夏威夷毛納基山天文台的昴星團望遠鏡(Subaru Telescope)進行觀測,成功在土星周邊發現20顆新的衛星,讓土星的衛星總數增加到82顆。史帕德還說,可能還有100顆更小的衛星環繞土星軌道運行,等著被發現。

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據悉,由於土星的距離比木星還遠,因此要在土星周圍觀察到迷你微星比在木星還難。

史帕德說,本次新發現的20顆衛星中,每顆直徑約5公里,其中有17顆是繞著土星逆行,只有3顆衛星順行,由於這些衛星距土星很遠,繞行軌道一圈需要花2到3年。

他也提到,目前天文學家觀測的範疇,土星周圍最小是5公里,木星周圍最小則是1.6公里;若要觀察到更小的衛星,則需使用更大的望遠鏡。

其實謝柏德在去年就曾在木星周圍發現12顆新衛星,當時卡內基科學研究所也舉辦衛星命名比賽,如今土星再度發現新衛星,也將為這些新衛星舉行另一場命名比賽,取名方式,則是要根據北歐、高盧或是因紐特人的神話。

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